Alberto Schommer

Alberto Schommer nació en 1928 en Vitoria. Se introdujo en la fotografía de la mano de su padre, Alberto Schommer Koch, alemán afincado en Vitoria médico de profesión, que llegó a tener abierto un estudio fotográfico en la década de los 40. Alberto hijo, tras terminar sus estudios, se dedicó a la pintura, para abandonarla poco después y dedicarse plenamente a la fotografía.

En 1952 viajó a Hamburgo para estudiar fotografía y desde allí recorrió otras ciudades europeas. En 1958 se relacionó con AFAL, un colectivo de fotógrafos españoles que iniciaron un proceso de renovación fotográfica a mitad del siglo XX. Ese mismo año se trasladó a París para trabajar como fotógrafo de Balenciaga.

A comienzos de los años sesenta, de nuevo en España, se dedicó a la fotografía industrial para el constructor Juan Huarte, mecenas también de artistas como Chillida, Oteiza o Balerdi. Durante esta década, se afianzó como profesional de la fotografía y abrió un estudio en Madrid (1965), donde desarrolló gran parte de su actividad en la fotografía publicitaria. En 1966 fue miembro fundador del grupo Orain de artistas alaveses.

A principio de los años 70, trabajó para ABC y El País y fue el fotógrafo oficial del rey Juan Carlos, siendo suyas las primeras fotografías oficiales de los reyes. Comprometido y crítico con su época, jugó un papel destacado desde el ámbito de la cultura.

Durante los años ochenta, se intensificó su proyección internacional y actividad expositiva (Madrid, París, Tokio, etc.), además de desarrollar una gran labor como conferenciante y profesor en cursos y talleres fotográficos.

En 1990 Patrimonio Nacional le encargó Ausencias, una visión personal sobre los diferentes palacios y monasterios. A partir de este momento dejó a un lado la actividad del estudio y se volcó en proyectos documentales en forma de libro: Madrid, Roma-Nueva York, La Habana, Venecia, Buenos Aires, Shanghái, Ciudad de México, París, Berlín, Egipto, Siria, Libia, Brasil, Marruecos, Santiago de Compostela, Córdoba, etc. En 1991, expuso en Les Rencontres Internationales de la Photographie de Arles (Francia) y en el Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía de Madrid.

En 1996 fue nombrado Académico de Número de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando. La actividad profesional de Schommer fue incesante, sus obras recorrieron museos y galerías de nivel nacional e internacional, publicó varios libros y continuó con su labor docente en diversas universidades.

En 2009 el Ministerio de Cultura le concedió la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes y en 2013 el Premio Nacional de Fotografía. En 2014, dentro del festival PHotoESPAÑA, expuso su serie “Máscaras” en el Museo Nacional del Prado.

Alberto Schommer falleció en septiembre de 2015. Su último trabajo había sido publicado tan solo unos meses antes en el periódico El País, bajo el nombre “No oculto nada”, una serie de fotografías donde los políticos salían retratados enseñando las palmas de sus manos limpias.

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